Qué es delirium tremens

Delirium tremens:

El delirium tremens,DT por sus siglas en inglés, es una alteración grave del cerebro causada por la abstinencia del alcohol.

El DT ocurre cuando una persona que bebe cantidades grandes de alcohol repetidamente, detiene súbitamente o disminuye la cantidad de alcohol consumido.

 

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer DT:

Antecedentes de consumo excesivo y abuso de alcohol

Antecedentes de DT u otros síntomas de abstinencia

Otros problemas médicos, además del trastorno con el consumo de alcohol



Síntomas en el delirum tremens:

Los síntomas generalmente comienzan 3-7 días después de la interrupción súbita de la ingesta de alcohol. Los síntomas pueden incluir:

    • Ansiedad
    • Confusión y desorientación
    • Niveles cambiantes de atención
    • Dificultades para dormir
    • Pesadillas
    • Agitación severa
    • Fiebre 
    • Alucinaciones: percepción de una cosa, voz o persona que no está presente, tanto visuales como auditivas
    • Alucinaciones: una creencia falsa que se sostiene con firmeza
    • Temblor en las manos, cabeza o cuerpo
    • Sudoración severa 
    • Latido cardíaco rápido
    • Náuseas
    • Respiración acelerada
    • Convulsiones
    • En casos severos, el DT puede llevar a la muerte, especialmente si no es tratada.

 

El delirium tremens es común en personas cuyo consumo es de 1.8 a 2.4 litros de vino, de 3.3 a 3.8 litros de cerveza, o medio litro de licor (whisky, ginebra) todos los días, durante varios meses.

 

 

Diagnóstico en el DT:

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico.

El diagnóstico de DT usualmente se basa en los síntomas y los signos que aparecen después de haber interrumpido la ingesta de alcohol. También es posible que se analicen los líquidos corporales. Esto se lleva a cabo mediante un análisis de sangre.

Es posible que se analice la actividad cerebral. Esto puede realizarse por medio de un electroencefalograma (EEG).Las imágenes de las estructuras internas del organismo se pueden obtener mediante:

    • Tomografía computarizada (CT)
    • Imagen de resonancia magnética

Tratamiento:

El tratamiento puede ser difícil. La mejoría del DT puede empezar en 12 a 24 horas, pero puede tardar hasta 2 a 10 días.

Una vez que se ha controlado el DT, es necesario instituir un tratamiento para el abuso de alcohol.Consulte a su médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones pueden ser:

  • Medicamentos

El DT se puede tratar con:

    • Benzodiacepinas para disminuir la ansiedad, los síntomas de abstinencia y los problemas cognitivos
    • Antiepilépticos
    • Antipsicóticos para controlar las alucinaciones u otros problemas cognitivos
    • Analgésicos, como paracetamol 
    • Medicamentos para controlar la presión arterial y la frecuencia cardíaca
    • Vitaminas y líquidos
    • El DT puede estar acompañado por una deficiencia grave, potencialmente mortal, de vitaminas o deshidratación.El tratamiento puede incluir:
        • Líquidos, magnesio y glucosa por vía intravenosa
        • Dosis intravenosas de vitamina C y vitaminas del complejo B, como tiamina y ácido fólico

 

Rehabilitación:

El tratamiento por abuso de alcohol puede ser llevado a cabo en un hospital o en casa.

Puede incluir terapia individual o grupal.

Muchas personas buscan ayuda en grupos como Alcohólicos Anónimos.

 

Prevención

Para prevenir los episodios de DT, controle la ingesta de alcohol. Si toma grandes cantidades en una base regular, no lo disminuya de repente o deje de tomarlo por su propia cuenta.

Es mejor obtener ayuda de su doctor para encontrar la mejor manera de disminuir su ingesta.

 

 

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