Qué es encefalitis

Encefalitis:

La encefalitis es la inflamación del cerebro. La inflamación puede afectar la totalidad o parte del cerebro.
La infección viral del sistema nervioso central puede ser asintomática, presentarse con síntomas leves o causarmeningitisy/o encefalitis. La mayoría de los casos de encefalitis son provocados por infecciones virales.

La encefalitis puede ser esporádica o epidémica.

La encefalitis epidémica es usualmente transmitida por el mosquito o la garrapata, según la ubicación geográfica y la estación del año.

Los virus más comunes que provocan encefalitis, incluyen:

  • Varicelavirus
  • Virus de herpes simple
  • Virus de lapolio
  • El virus de Epstein-Barr
  • Virus delsarampión
  • Paperasvirus
  • Rotavirus
  • Virus de lainfluenza
  • Rabia
  • Enterovirus

Factores de riesgo:

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la encefalitis incluyen:

Vivir, trabajar o jugar en un área en la que los virus transmitidos por mosquitos son frecuentes

No estar vacunado contra enfermedades, tales como:

    • Sarampión
    • Paperas
    • Varicela
    • Polio
    • Tenercáncer
    • Recibir medicamentos inmunodepresores después de un trasplante de órganos
    • SIDA

Los recién nacidos de madres que tienenherpes simple genitalpresentan riesgo de contraer encefalitis por herpes simple.



Síntomatología en la encefalitis:

mareo-parkinsonLos síntomas pueden variar de leves, como fiebre y dolor de cabeza, a intensos, comoconvulsiones, pérdida de la conciencia y daño neurológico permanente. También puede provocar la muerte.

Los síntomas incluyen:

Fiebre, Debilidad, fatiga severa ,Dolor de cabeza, Sensibilidad a la luz,Rigidez en el cuello y la espalda, Vómitos, Cambios en los estados de conciencia, Dolores musculares,Sarpullido, Cambios de la personalidad, Confusión,Irritabilidad, Convulsiones, Parálisis parcial o completa, Adormecimiento progresivo, Dificultad para caminar, Dificultad para hablar . . .

Diagnóstico en la encefalitis:

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

Exámenes de sangre: para detectar señales de infección

Punción lumbar: para analizar el líquido cefalorraquídeo y detectar señales de infección

Tomografía computarizaday/oimagen de resonancia magnética: para buscar áreas anormales de aumento de tamaño, hemorragia o edema en el cerebro

Electroencefalograma(EEG): para hallar actividad eléctrica anormal en el cerebro

Biopsiadel cerebro: extracción de una pequeña muestra de tejido cerebral para comprobar la existencia de señales de infección

Tratamientos frente a la encefalitis:

El tratamiento es principalmente de apoyo. Éstos podrían incluir:

Antivíricos (por ejemplo, aciclovir por vía intravenosa para la encefalitis por virus herpes simple) para potencialmente ayudar a reducir la duración de la enfermedad.

Medicamentos esteroides: para disminuir la inflamación del cerebro

Diuréticos como manitol: para disminuir la presión intracraneal elevada

Entubación con hiperventilación: para disminuir la presión intracraneal elevada

Anticonvulsivos: para prevenir y/o tratar las convulsiones

Prevención:

Asegúrese de que usted y sus hijos estén vacunados contra enfermedades virales prevenibles.

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