Tipos de demencia

La Demencia:

La demencia se define como una pérdida progresiva de memoria y del resto de funciones cognitivas, conservando el nivel de conciencia, pero con una extrapolación del individuo respecto al entorno.

El diagnóstico suele darse cuando el paciente lleva unos tres meses presentando un conjunto de signos y síntomas que responden a estas alteraciones.

Las demencias se manifiestan frente a las facultades intelectuales de los afectados como el lenguaje, la memoria y la destreza visual y espacial, así como su capacidad emocional y haciendo con todo esto, mella en su personalidad.

El deterioro cognitivo leve puede preceder en muchos casos a la demencia, progresando en torno a un 10% anual de una situación leve a la instauración de una demencia.

La forma más común de demencia es el Alzheimer, que constituye alrededor de un 70 por ciento de todas las demencias diagnosticadas.

La demencia es un trastorno vinculado estrechamente con la edad del paciente. Afecta bajo estimación al 3% de las personas a partir de los 65 años, y al 20% de los mayores de 80 años.

 

Es la principal causa de incapacidad a largo plazo en la tercera edad, lo que supone un importante problema de salud pública, teniendo en cuenta el incremento de la esperanza de vida en las sociedades actuales.

Esto ha hecho que su prevalencia sea superior a épocas pasadas, pues la población anciana supera en cifras a la de hace medio siglo. Actualmente más de 50 millones de personas en el mundo padecen algún tipo de demencia, con un aumento de más de 7 millones de nuevos casos por año.

Está estimado para el año 2050 que esta cifra supere los 140 millones de afectados.

En referencia al género, parece que la forma alzhéimer va ligeramente más ligada al sexo femenino, mientras que otros tipos de demencia, como la vascular es algo más frecuente en los hombres.

El tratamiento de la demencia en gran parte de los casos se basa en el control de los síntomas y en terapias cognitivas y de conducta aplicada, dado que no existe una terapia curativa actualmente ni una prevención bien establecida de la mayoría de los tipos de demencias.

 

Tipos de demencias:

  • Alzheimer
  • Demencia fronto-temporal (Enfermedad de Pick)
  • Enfermedad de Binswanger
  • Demencia multiinfarto
  • Demencia vascular
  • Parkinson
  • Cuerpos de Lewy

 


Alzheimer:

Es la causa más frecuente de demencia en Occidente. El inicio de los síntomas suele darse a partir de los 65 años, aunque en algunos pacientes puede darse antes de los 40 años .

En los albores de la enfermedad la situación clínica se limita a deslices puntuales de memoria, pero después se establece una alteración de la memoria reciente (capacidad para almacenar nueva información y recuperarla después de un período de tiempo) y de la capacidad de aprendizaje, y con el paso del tiempo se perderá también la memoria remota.

Ver nuestro artículo: ¿Qué es el Alzheimer?

 

 


Enfermedad de Pick:

Es una alteración degenerativa, que se caracteriza por la presencia de sustancias anómalas, que se conocen como cuerpos y células de Pick, en el interior de algunas neuronas que se localizan en los lóbulos cerebrales.

 

Afecta a pacientes en las edades medias de la vida; así, es de las demencias más frecuentes en los pacientes con edades comprendidas entre los 45 y los 65 años.

La enfermedad de Pick es una demencia que discurre de forma lenta pero progresiva donde la principal alteración se encuentra en la propia personalidad del paciente.

Los síntomas más notorios de la enfermedad de Pick son:

  • Dificultades en las relaciones sociales, tendencia al aislamiento.
  • Comportamiento compulsivo e inadecuado.
  • Alteraciones en el control de las emociones.
  • Pérdida de las capacidades ejecutivas.
  • Afectación del lenguaje desde las etapas tempranas de la enfermedad, que puede ser el primer síntoma notable.
  • Deterioro de la capacidad para leer y escribir, así como disminución del vocabulario.
  • Cambios bruscos en el estado anímico.
  • Rigidez muscular.
  • Al avanzar la enfermedad, la apatía es el síntoma que domina en la clínica.
  • Las alteraciones de la memoria reciente y la capacidad de aprendizaje son usuales.

El diagnóstico se basa en los síntomas que presenta el paciente, ya que el comportamiento compulsivo y las alteraciones emocionales son evidentes desde el principio de la enfermedad. Entre las pruebas que se pueden realizar destacan: resonancia magnética del cerebro, electroencefalografía ó  examen del líquido cefalorraquídeo, tomografía computarizada de la cabeza.

A día de hoy no existe cura para esta enfermedad, que llega a incapacitar de forma totalitaria al paciente.

En su tratamiento se emplean antidepresivos y antipsicóticos para controlar los altibajos emocionales del enfermo, así como aquellos fármacos que contribuyan a aliviar otros trastornos asociados como problemas en la nutrición.

 

 


Enfermedad de Binswanger:

Se trata de una demencia vascular que se debe a la hipertensión arterial y a la aterosclerosis, por lo que también se conoce como encefalopatía subcortical arteriosclerótica.

 

 

La Enfermedad de Binswanger se debe a la degeneración de la sustancia blanca del cerebro a causa de la obstrucción de los vasos sanguíneos del cerebro, que limita la cantidad de sangre que llega al cerebro en general, y a la sustancia blanca en particular. Las células cerebrales, privadas de oxígeno, se deterioran y mueren, lo que origina la demencia.

Los factores de riesgo que incrementan las posibilidades de aparición de este trastorno son:

  • Hipertensión arterial.
  • Diabetes
  • Aterosclerosis (endurecimiento de los vasos sanguíneos).
  • Enfermedades cardiovasculares.

 

Esta sintomatología se presenta de forma progresiva, empeorando de forma paulatina aunque, en ocasiones, se estabilizan e incluso existen casos de mejora. Las manifestaciones principales de esta enfermedad son:

  • Alteración de la marcha  mostrándose más lenta e irregular
  • Pérdida de memoria.
  • Deterioro progresivo de las facultades intelectuales, cognoscitivas y motoras.
  • Dificultades para expresarse.
  • Depresión.
  • Incontinencia.
  • Pérdida de coordinación, temblores…
  • Apatía.
  • Desorientación.
  • Parálisis en un lado del cuerpo.

El diagnóstico se determina mediante pruebas como la resonancia magnética y la tomografía computarizada del cerebro. También se puede realizar una foto emisión simple de la tomografía computarizada, que tiene por objeto identificar la degeneración de la función de la sustancia blanca cerebral.

No existe a día de hoy cura para esta demencia, y los fármacos que se administran al paciente tienen como objetivo controlar las patologías asociadas como la hipertensión, la hipercolesterolemia y la depresión.

 


Demencia muliinfarto:

La demencia multiinfarto se debe a múltiples infartos o embolias cerebrales, que pueden ser asintomáticos, y que dejan áreas del cerebro afectadas en funcionalidad.

Su inicio suele ser brusco, sobre todo si ocurre tras uno de estos infartos, y suele haber sintomatología neurológica acompañante como secuela.

 


Demencia Vascular:

Las demencias vasculares son debidas a un accidente cerebrovascular o múltiples episodios que provoca que la circulación sanguínea deje de regar una parte del cerebro, lo que causa la muerte de las neuronas afectadas situadas en dichas zonas.

Esta es una de las pocas demencias que se pueden prevenir, evitando o controlando los factores de riesgo como la hipertensión y la hipecolesterolemia la, que puede producir aterosclerosis, o la  diabetes para reducir así las posibilidades de padecerla en el futuro.

Existen estudios que demuestran que un correcto tratamiento de la hipertensión arterial disminuye la aparición de deterioro cognitivo y el riesgo de demencia.

 


Demencia asociada al Parkinson:

 

La enfermedad de Parkinson puede, en ciertos casos, detonar un cuadro de demencia. Está demostrado que la propia enfermedad aumenta el riesgo de padecerla. Cuando se asocian, en este subtipo, el manejo del párkinson es más complicado conllevando mayores complicaciones.

Sus síntomas son muy parecidos a la enfermedad de Alzheimer, distinguiéndose principalmente en que en esta la memoria diferida está severamente afectada y en la demencia ligada al párkinson puede estar intacta.

Existe más afectación para la atención y la recopilación de la información en el entorno que una La afección más acusada apunta principalmente a la memoria y al lenguaje.

 

Ver nuestro artículo sobre la enfermedad de Parkinson

 

 


 

 

Demencia por cuerpos de Lewy:


La demencia por cuerpos de Lewy es la 3ª causa de demencia en las personas de avanzada edad, después del Alzheimer y de la demencia vascular y, como su nombre indica, la característica típica es la presencia de los denominados cuerpos de Lewy.

Son depósitos anormales de proteína repartidos por todo el cerebro, que inciden sobre las funciones de ciertos neurotransmisores, alterando la percepción, el pensamiento y la conducta de los afectados.

 Síntomas de la demencia por cuerpos de Lewy:

 

  • Deterioro cognitivo lentamente progresivo. Las fluctuaciones cognitivas son un dato típico de esta enfermedad, y principalmente se basan en el estado de atención y alerta.
  • Las alucinaciones visuales son también características, así como las alteraciones del sueño (en la fase de relajación muscular estos enfermos suelen tener mucha actividad).
  • El paciente también puede tener alucinaciones auditivas, olfativas, táctiles y gustativas.
  • Alteraciones en el estado de ánimo y el comportamiento (tristeza, depresión, ira, falta de iniciativa…).
  • Puede haber temblor, y otros síntomas como debilidad y rigidez muscular y marcha inestable, que haga difícil en ocasiones el diagnóstico diferencial de la enfermedad de Parkinson.
La diagnosis de esta enfermedad:

Incluye exploraciones físicas y neurológicas que evalúen la capacidad funcional y expresiva del paciente, su memoria, y otras habilidades, además de realizar pruebas como TAC o resonancia magnética. Sin embargo, el diagnóstico definitivo solo se obtiene tras la muerte del paciente, al realizarle una autopsia.

Una vez más, no se conoce cura para esta demencia y el tratamiento debe ser personalizado porque la enfermedad provoca sensibilidad a determinados fármacos muy específicos.

⊗ Síntomas y causas de la demencia